Telemundo Telenoticias – Tus Ojos y el COVID-19 – 15 de abril de 2020

Telemundo Telenoticias:
15 de abril de 2020 – Tus Ojos y el COVID-19
April 15, 2020 – Your Eyes and COVID-19

Ivonne: Bueno, a diario nos están diciendo que no debemos tocarnos los ojos, pero, ¿será éste un puerto de entrada para el COVID-19? Ése es un tema que no se ha discutido y hoy tenemos al cirujano oculoplástico José Montes que nos explica, nos acompaña vía Skype. Saludos doctor.

Dr. JRM: Saludos Ivonne y saludos a todos ustedes los televidentes.

Ivonne: Bueno, vamos a comenzar con esta relación que existe. ¿Sirven los ojos de puerto de entrada para el virus, para el COVID-19?

Dr. JRM: La contestación es sí, afirmativo. No solamente las vías respiratorias y orales son puntos de entradas, pero potencialmente los ojos. Ya ha habido publicaciones que lo validan. Por ejemplo, quisiera presentarles a todos ustedes un caso muy interesante que Telemundo va a tener en primicia en vídeo de un colega oftalmólogo con especialista en retina de la provincia de Chaco, Argentina, el doctor Daniel Martín. Aquí ven a este paciente que se presenta a la consulta por telemedicina al doctor con una conjuntivitis que a toda luz (conjuntivitis, pues inflamación de este tejido anterior en el ojo, en la superficie ocular), que se ve como lo que llamamos ojo rojo o pink eye. Se ve todo rosa, hay mucha vascularidad. Esto es algo que todo el mundo ha experimentado en algún momento. Lo interesante de este caso es que es un paciente joven, 27 años, perfecto estado de salud, ninguna enfermedad en el momento, deportista y también es un profesional de la salud: es médico. Él estaba en total cuarentena en su casa. Entrevistamos al paciente y donde único iba era al colmado. El paciente comenzó con el ojo rojo, como vieron aquí en pantalla, llamó al doctor. Esto es una conjuntivitis típica, con aspecto viral en el ojo que se ve como eso mismo, los vasos un poquito rojos y la superficie ocular, obviamente irritada. Puede tener otros síntomas, como picazón, etc. y edema, hinchazón de los tejidos accesorios.

Ivonne: ¿Doctor, de acuerdo a la experiencia a nivel internacional, cuán frecuente es este contagio a través de los ojos?

Dr. JRM: Bueno, ¿cuán frecuente es? No puedo contestar eso; no hay data. Lo que sí te puedo decir es que hay dos escenarios. Paciente diagnosticado con enfermedad de coronavirus, COVID-19, que está en la etapa intermedia o un poco más severa, ya en los hospitales se ha visto que el 30% de estos pacientes desarrollan un signo ocular o en los ojos tipo conjuntivitis viral y se ha visto que en estos pacientes, si se toma una muestra de sus lágrimas, el virus está presente. Eso nos pone en el escenario número uno. Paciente con enfermedad diagnosticada en hospital que presenta conjuntivitis, el ojo puede ser un foco de reinfección para personas que estén en contacto con ese paciente. El otro escenario, paciente totalmente asintomático, que estos son los casos difíciles que de repente presenten con conjuntivitis sin ningún síntoma.

Ivonne: Entonces, ¿qué debemos hacer? ¿Esto implicaría que además de usar mascarilla, debemos utilizar también gafas?

Dr. JRM: Ése es el tema o esa es la perla de esta charla, Ivonne. Mis recomendaciones para evitar infección a través de las vías oculares o de los ojos y para evitar infectar a personas potencialmente es usar, obviamente, un shield que cubra toda la cara, o sea, las vías respiratorias orales y definitivamente los ojos. Otra cosa que puedo recomendar a todos ustedes ahora que están en las casas y en cuarentena. Si usted usa lentes de contacto, dele un descanso a los lentes de contacto y utilice espejuelos. Al utilizar espejuelos evita dos cosas: (1) No se va a estar tocando y manipulando los ojos y entrando lentes de contacto, que a fin de cuentas la solución donde se ponen los lentes de contacto pudiera ser un foco de infección y (2) los espejuelos lo van a proteger a usted y van a proteger a las personas que están usted.

Ivonne: Doctor, le queremos agradecer que haya estado disponible para Telenoticias en un tema tan interesante y que no se había discutido anteriormente, así que muchísimas gracias y sobre todo salud para todos. Ya lo veo que usted está preparado. Muchas gracias, Dr. Montes.


Telemundo Telenoticias:
15 de abril de 2020 – Tus Ojos y el COVID-19
April 15, 2020 – Your Eyes and COVID-19

Ivonne: On a daily basis, it is recommended that we avoid touching our eyes. Are the eyes a portal of entry for COVID-19? We have never discussed this topic, but today we will benefit from the expertise of Oculoplastic Surgeon José Montes who joins us via Skype. Hello doctor.

Dr. JRM: Hello Ivonne and hello to all of you viewers.

Ivonne: Let’s discuss this connection. Are the eyes a port of entry for the virus, for COVID-19?

Dr. JRM: The answer is yes. Potentially, the eyes, just like respiratory and oral routes, are entry points, and this is validated by medical publications. For example, I would like to show you a very interesting case from a fellow ophthalmologist and retina specialist from the province of Chaco, Argentina, Dr. Daniel Martín. The patient contacted the doctor virtually and presented conjunctivitis (inflammation of the anterior tissue in the eye and on the ocular surface), commonly known as pink eye. There is a lot of vascularity; everything is pink. Many people have experienced it at some point. Interestingly, he is an athletic young 27-year old patient, who is in perfect health, no disease at the moment, and is also a doctor. He was in complete quarantine at home. When interviewed, the patient indicated he had only gone to the grocery store. When the patient noticed the red eye, he called the doctor. This is typical conjunctivitis, with a viral appearance in the eye, the vessels are a little red, and the ocular surface is clearly irritated. He may have other symptoms, such as itching and swelling of the accessory eye tissues.

Ivonne: On an international level, with what frequency it can be contagious through the eyes?

Dr. JRM: I cannot answer that question because there is no data. I can discuss two possible scenarios. For example, a patient diagnosed with coronavirus disease, COVID-19, at an intermediate or a little more severe stage, who is already in the hospital. It has been noticed that 30% of these patients develop viral conjunctivitis. After taking a sample of their tears, it was discovered that the virus was present. For the patient in the hospital presenting conjunctivitis, the eye can be a focus of reinfection for people who have been in contact with that patient. The other scenario is a totally asymptomatic patient. These are the difficult cases, i.e., suddenly having conjunctivitis without any symptoms.

Ivonne: What should we do? Does this mean that in addition to wearing a mask, we must also wear glasses?

Dr. JRM: Ivonne, that is the purpose of today’s topic. To avoid infection through the eyes and also potentially infecting people, my recommendation is to use a facial shield, which definitely protects all oral airways and the eyes. Another recommendation, especially now that everyone is quarantined at home, is to give your eyes a rest from wearing contact lenses; instead, wear prescription glasses. By using glasses, you avoid two things: (1) touching and manipulating the eyes when putting contact lenses, for which the cleaning solution could be a focus of infection, and (2) the glasses are going to protect you as well as those around you.

Ivonne: Doctor, thank you for being available to enlighten us in such an interesting topic that had not been previously discussed. Thank you very much. I see that you are ready with your facial shield. Thank you very much, Dr. Montes.

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